My border experience.

Demographic Fabric of America 2009 6x9ft. Promised gift to The Heard Museum.
This is a brief personal experience as an artist growing up in the border of Ciudad Juarez MX and El Paso TX.  The following was written in English and in Spanish for a border show at the University of Arizona in Tucson. This is not my artist statement.



 English Version
I was born in El Paso, Texas and raised just across the border in Ciudad Juarez, Mexico.  
My first 25 years of life could be considered quite ordinary, filled with wonderful family, great friends and good schools.  I remember spending time with my friends and family in the local shops, markets, restaurants and bars.  At night, my friends and I would drive around and have fun dancing in the clubs from the age of 16.  I was free to roam the city to enjoy the culture, as well as the best Mexican food I’ve eaten anywhere.  Sundays were filled with family, including a large extended family, and church.  I went to Catholic school through Middle School.  After High School, I decided to study graphic design at The Univesity of Texas in El Paso where I immersed myself in learning the English language and continued my experience living on the border.  Before the tragedy of September 11th, 2001, crossing the border was not a big deal.  It was common for many to cross daily, as I did for six years while I attended college, earning two degrees, a BFA in Graphic Design and a BFA in Painting.  In my experience, border towns are beautiful places with great people and wonderful culture. 

My experience with the border is different than that of today’s danger and the media.  Violent events become a topic for many artists in their work.  The gritty, and often tragic, human drama as a subject in border art is popular in its negative portrayal of human behavior.   Because this is the opposite of my experience, I don’t have an interest in exploring the theme.  In my art I want to expand beyond what my border experience taught me and explore issues that are more intriguing to me, such as my life, family and relationships, as well as personal taste, independence and what it means to be human.  The subjects in my work relate conceptually to my awareness of personal taste and my exploration of social experience and relationships.  It is necessary for me to explore beyond what I’ve learned so far, building on the positive experiences of my youth growing up on the border, exploring the conceptual themes that allow me to grow in mind and spirit.  I believe that art is pure when we are free to express what intrigues us most. 
I mentioned in the beginning that my experience in the border was not anything out of the ordinary, but maybe I should say it was extraordinary. I like a quote by Allen A. Dutton that says “Allow your art to become an amoral reflection of yourself, if you can manage it, rather than using it to promote some social agenda that time and fashion is sure to change, much to your eventual chagrin.”
In my painting on exhibit here, I used the shield symbol of Ciudad Juarez in the center, wrapped in the City of Phoenix logo and two stars representing the Texas Star symbol. The shapes are framed by a decorative motif, a stamp of pride from the places I am from and the city of Phoenix where I now live.  Colors in the background represent the colors of the flag of the United States and Mexico.  Segments of maps are interwoven throughout, representing our need to define our physical terrain and declare our domain.  Maps, like architectural drawings, sewing patterns and other diagrammatical works, are iconic materials in my work representing instructions that guide and sometimes dictate how we live and interact in the world, generally in support of my belief that we live in a society that functions by helping each other.

Spanish Version 

Nací en El Paso, Texas. Crecí del otro lado de la frontera; en Ciudad Juárez, México.

Mis primeros 25 años de vida puede considerarse bastante ordinarios, lleno de maravillosa familia, buenos amigos y buenos colegios. Recuerdo a mi familia y amigos en las tiendas, mercados, restaurantes y bares. Por las noches, mis amigos y yo acostumbrábamos salir y divertirnos bailando en los clubes aptos para los chicos de adolescentes. Entonces era posible vagar con total libertad por la ciudad, disfrutar su cultura y lo mejor de la gastronomía mexicana. Allí probé la mejor comida de México que yo haya probado en cualquier parte.
Los domingos eran familiares, con una gran familia, y también eran de asistir a la iglesia. En la época de bachiller fui a un colegio católico. Decidí estudiar diseño gráfico en la Universidad de Texas en El Paso. Entonces perfeccioné mi aprendizaje del idioma inglés y continué con mi experiencia de vivir en la frontera. Ahora en ambas fronteras. Antes del 11 de septiembre de 2001, cruzar la frontera no era gran problema. Era común para muchos cruzar día a día sin demasiadas presiones. Yo lo hice durante seis años, mientras asistía a la universidad. Logré obtener dos carreras: MBA en Diseño Gráfico y MBA en Pintura. En mi experiencia, las ciudades fronterizas son lugares hermosos, con gente estupenda y una cultura única, producto del constante intercambio económico, lingüístico e ideológico.

Mi experiencia con la frontera es diferente a la que se vive hoy. A todo el peligro que magnifican los medios de comunicación. Los hechos violentos han convertido a Ciudad Juárez y a la violencia producto del narcotráfico en un “tema” para muchos artistas. El drama humano, la tragedia y el clima social áspero son usados [como sujetos] en el arte fronterizo y en otras partes del mundo. Todo ha resultado un recurso común, y su representación está centrada en el lado negativo de la conducta humana. Esta no fue mi experiencia en el contexto de mi ciudad de origen, por tanto, no tengo interés en abordar el tema.

Me gusta una frase A. Allen Dutton que dice: "si te es posible, deja a tu arte convertirse en un reflejo de ti mismo amoral,  en vez de usarlo para promover un programa o conflicto social que el tiempo y la moda de seguro cambiaran…”

En mis búsquedas como artista, quiero ir más allá de lo que me ha enseñado (o representa) la frontera. Hay tópicos más interesantes para mí como la vida misma, la familia, las relaciones personales, fijaciones e independencia. Me inclino mucho más a lo que significa de forma elemental “ser humano”. Los temas en mi trabajo están también relacionados a mi conciencia sobre la visión del mundo y por tanto, a mi exploración conceptual de las relaciones sociales. Basándome en las experiencias positivas de mi juventud, de mi vida en las fronteras de México y Estados Unidos, también deseo indagar en algunos temas que me permitan crecer creativa y espiritualmente. Creo que el arte es puro, cuando se es libre para expresar lo más nos intrigue. 
He dicho al principio que mi experiencia en la frontera no era nada fuera de lo común, pero tal vez debería decir que por ello, aquel tiempo fue extraordinario.

En las pinturas que se exhiben aquí he utilizado símbolos del escudo de Ciudad Juárez (MEX) en el centro, envuelto en la ciudad de Phoenix, (AZ) y dos estrellas que representan el símbolo de la estrella de Texas. Las formas están enmarcadas por un motivo decorativo, un sello de orgullo de los lugares de donde vengo, y de la ciudad de Phoenix, Arizona, donde ahora vivo. Es un collage, cuya estética quiere dar muestra del sincretismo cultural que he vivido personal y contextualmente.
Los colores en el fondo representan los colores de la bandera de los Estados Unidos y México. Segmentos de los mapas se entrelazan a lo largo, lo que representa nuestra necesidad de definir nuestro terreno  físico, lo que llamamos nuestro dominio geográfico. Hay mapas, dibujos de arquitectura, patrones de costura y otras obras esquemáticas. Los materiales emblemáticos en mi trabajo representan las  “instrucciones” que nos guían y en ocasiones determinan nuestras formas de vivir e interactuar en el mundo. Por lo general apoyado en mi creencia de que vivimos en una sociedad cuyo engranaje funciona porque estamos continuamente ayudándonos los unos a los otros.